KLASSEN CINDY (1979- )

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La patineuse de vitesse canadienne Cindy Klassen fut l'une des vedettes des jeux Olympiques d'hiver de Turin, en 2006, où elle obtint cinq médailles.

Née le 12 août 1979 à Winnipeg (Manitoba), Cindy Klassen est attirée par le sport dès son plus jeune âge et devient rapidement l'une des athlètes les plus complètes de son pays. Elle se voit ainsi sélectionnée pour participer aux Jeux du Commonwealth dans l'équipe nationale de lacrosse (variante de hockey sur gazon), alors sport de démonstration. Deux ans plus tard, elle intègre l'équipe nationale de hockey sur glace, mais, alors que ce sport devient olympique pour les femmes en 1998 à Nagano, elle ne se voit pas retenue pour les Jeux ; sa déception est vive et elle décide, à dix-huit ans, de donner une nouvelle orientation à sa carrière sportive et de se consacrer au patinage de vitesse. Étudiante à l'université du Manitoba, elle est sélectionnée pour participer aux Jeux d'hiver de Salt Lake City en 2002, où elle obtient la médaille de bronze dans le 3 000 mètres.

En février 2003, elle remporte la médaille d'or à l'occasion des Championnats du monde toutes épreuves de Göteborg (Suède), mais son parcours sportif connaît un brusque coup d'arrêt à l'orée de la saison 2003-2004 : durant un entraînement, elle perd une carre dans un virage et heurte une autre patineuse ; la lame du patin de cette dernière lui ouvre le bras sur 10 centimètres, lui sectionnant une artère et des nerfs et lui déchirant une douzaine de tendons. Cindy Klassen parvient à se rétablir et, en mars 2004, elle obtient deux médailles aux Championnats du monde de Séoul (la médaille d'argent sur 1 500 mètres, la médaille de bronze sur 1 000 mètres). En 2005, aux Championnats du monde d'Inzell (Allemagne), elle remporte le 1 500 et le 3 000 mètres ; la même année, elle bat quatre records du monde : ces performances lui valent de se voir désignée meilleure sportive canadienne de l'année. Elles provoquent également de grandes attentes chez ses compatriotes, qui espèrent beaucoup d'elle à l'occasion des jeux Oly [...]

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« KLASSEN CINDY (1979- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cindy-klassen/