CHIQUITO

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Indiens d'Amérique du Sud, les Chiquito vivent dans les collines boisées de la limite du Chaco, au pied des Andes boliviennes et dans la vallée du haut Paraguay. Ils parlent un dialecte propre. Dénommés « ceux qui sont petits » par les Espagnols en raison de la très faible élévation des portes de leurs huttes de chaume (il fallait en effet ramper sur les mains et les genoux pour y passer), les Chiquito vivaient traditionnellement des produits de la chasse et de la pêche, ainsi que de la culture du manioc et de quelques autres plantes comestibles. Avant leur mariage, les adolescents habitaient dans une hutte commune. Certains villages chiquito étaient entourés de palissades. Ces Indiens produisaient des poteries de bonne qualité et des tissus aux dessins relativement peu recherchés. Était chef l'homme qui avait su faire reconnaître sa valeur et son habileté ; dans sa fonction, le chef de village était assisté par un conseil d'anciens. Au cours de leurs cérémonies, les shamans chiquito faisaient entrer dans le jeu des serpents.

—  Agnès LEHUEN

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Agnès LEHUEN, « CHIQUITO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chiquito/