MACKERRAS CHARLES (1925-2010)

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L'Australien Charles Mackerras se fit le champion de Leoš Janáček en Occident et il est l'un des premiers chefs d'orchestre à avoir accompli un travail de musicologue et à présenter les œuvres dans des versions historiquement crédibles et informées, de même qu'il exigera très tôt que des ouvrages lyriques comme Jenůfa ou La Petite Renarde rusée soient donnés dans leur langue originale. Son célèbre enregistrement de 1959 de la suite pour orchestre Musique pour les feux d'artifice royaux de Haendel est ainsi censé respecter la partition originale, pour ensemble de vents, avec plus de vingt hautboïstes, et les représentations des Noces de Figaro de Mozart au Sadler's Wells de Londres en 1965 suivent les traditions vocales du xviiie siècle, avec appoggiatures et ornements.

Né le 17 novembre 1925, à Schenectady, dans l'État de New York, aux États-Unis, Alan Charles MacLaurin Mackerras grandit en Australie. Il étudie le hautbois, le piano et la composition au Conservatoire de Nouvelle-Galles du Sud (devenu le Conservatoire de Sydney), et devient hautbois solo de l'Orchestre symphonique de Sydney (1943-1946). Il s'établit en 1947 à Londres, où il obtient une bourse du British Council qui lui permet de partir se perfectionner à Prague, auprès du grand Václav Talich ; c'est durant son séjour (1947-1948) qu'il entend pour la première fois la musique de Janáček, alors peu connue en Grande-Bretagne. De 1948 à 1954, il est chef d'orchestre au Sadler's Wells, où il dirige en 1951, trente ans après la création de l'ouvrage, à Brno, les premières représentations en Grande-Bretagne de Kátya Kabanová de Janáček. Charles Mackerras est chef permanent du B.B.C. Concert Orchestra (1954-1956), premier chef à la Staatsoper de Hambourg (1966-1970), directeur musical du Sadler's Wells (1970-1977), qui devient en 1974 l'English National Opera. En 1963, il débute au Covent Garden de Londres en dirigeant Katerina Ismaïlova de Chostakovitch. En 1972, il apparaît pour la première fois au Metropolitan Opera de New Y [...]

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« MACKERRAS CHARLES - (1925-2010) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/charles-mackerras/