CENTAURES

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Dans la mythologie grecque, les Centaures (Kentauros en grec) sont des créatures mi-hommes mi-chevaux, vivant dans les montagnes de Thessalie et d'Arcadie. Selon la tradition, ils seraient les fils d'Ixion, roi des Lapithes voisins. Ayant tenté d'enlever la future épouse de Pirithoüs, fils et successeur d'Ixion, les Centaures mènent un célèbre combat, la centauromachie, contre les Lapithes. Après leur défaite, ils sont chassés du mont Pélion. Dans l'Antiquité grecque tardive, ils sont souvent représentés tirant le char du dieu du vin Dionysos ou attachés et chevauchés par Éros, le dieu de l'amour, par allusion à leurs ivresses et amours effrénées. Ces créatures, au caractère violent, sauvage et inhospitalier, sont esclaves de leurs passions animales – les centaures Chiron et Pholos sont atypiques à cet égard.

Centaures

Centaures

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Les centaures sont des êtres à moitié hommes et à moitié chevaux. Réputés pour leur comportement violent, les centaures interviennent dans plusieurs mythes, dont celui d'Héraclès. Seuls deux centaures ont un caractère plus doux et sociable : Pholos et Chiron. Ce dernier, le plus sage et... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'origine des Centaures vient peut-être surtout d'un récit populaire dans lequel les habitants sauvages des montagnes et les esprits féroces des forêts s'unissaient, adoptant une forme mi-humaine, mi-animale. Les représentations archaïques dépeignent les Centaures avec un corps humain intégral pour la moitié avant et un corps et des pattes de cheval pour la moitié arrière ; ils n'auront plus à l'époque classique que le buste d'humain. Ils combattent en prenant pour arme de simples branches d'arbre.

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Pour citer l’article

« CENTAURES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/centaures/