HRABAL BOHUMIL (1914-1997)

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Figure majeure de la littérature tchèque du xxe siècle, Bohumil Hrabal est né à Brno, le 28 mars 1914. En 1920, la famille déménage à Nymburk, à l'est de Prague, où son père adoptif devient directeur de la brasserie locale. Bien que docteur en droit, il ne pratiquera jamais un métier en rapport avec sa formation de juriste : de 1939 à 1963, quand il commence à vivre uniquement de sa plume, il exerce « mille métiers » qui lui fournissent la matière de ses œuvres. Pendant tout ce temps, Bohumil Hrabal ne cesse d'écrire sans espoir de se voir publié, en raison de la situation politique du pays. Aussi ne se présente-t-il au public qu'en 1963, à la faveur d'une relative libéralisation du régime tchécoslovaque, avec Perlička na dně (Perle au fond de l'eau, 1963). Suivent très rapidement d'autres recueils de récits et des nouvelles, qui, tous, attirent l'attention des critiques : Pábitelé (Les Palabreurs, 1964), Taneční hodiny pro starší a pokročilé (Cours de danse pour adultes et élèves avancés, 1964), Ostře sledované vlaky (Trains étroitement surveillés, 1965), Inzerát na dům, ve kterém už nechci bydlet (Vends maison où je ne veux plus vivre, 1965), Morytáty a legendy (Histoires et légendes à faire frémir, 1968).

En 1970, Bohumil Hrabal est encore une fois interdit de publication, et ce n'est qu'après son « autocritique », au début de 1975, que ses livres reparaissent, au prix de mutilations parfois importantes. Cette période d'interdiction sera pourtant très féconde dans sa carrière. Entre 1970 et 1975, il écrit ses œuvres les plus importantes, dont la « trilogie de Nymburk » – (Postřižiny, La Chevelure sacrifiée, 1976 ; Krasosmutnění, Beau-deuil, 1979, et Harlekýnovy milióny, Les Millions d'Arlequin, 1981) –, où il évoque son enfance, sa ville « natale » et surtout des êtres aimés : ses parents et son oncle paternel, Pépine, vétéran de la Grande Guerre. Il publie aussi Něžný barbar (Tendre Barbare, 1981), dédié à son ami disparu, Vladimír Boudník, le roman Obsluhoval jsem anglického krále (Moi qui ai servi le roi d'Angleterre, 1980), où il brosse – à travers l'ascensi [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences de tchèque à l'université de Bordeaux-III-Michel-de-Montaigne, chargé de cours de littérature tchèque à l'Institut national des langues et civilisations orientales, Paris

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Pour citer l’article

Milan BURDA, « HRABAL BOHUMIL - (1914-1997) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bohumil-hrabal/