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BODHISATTVA AVALOKITEŚVARA, art kmer (Thaïlande)

Ayant renoncé à acquérir le statut de Buddha pour mieux conduire les êtres au salut, Avalokiteśvara est l'intercesseur par excellence dans le bouddhisme du Grand Véhicule (Mahāyāna), dont la diffusion à travers toute l'Asie a été accompagnée de celle de son image. Ici, utilisant les qualités plastiques du bronze qui laisse d'ailleurs une autre liberté que la pierre, le sculpteur khmer – tout en restant fidèle aux normes iconographiques du modèle indien (bras multiples et Buddha Amitābha méditant dans la chevelure) – a su renouveler cette image devenue celle d'un jeune dieu aux traits lumineux (musée des Arts asiatiques-Guimet). Le corps juvénile et gracieusement modelé tire toute sa puissance du port altier de la tête et du regard apaisé jaillissant des yeux incrustés ; les anses bouclées du chignon suppléent à l'absence de parures fixes pour former le cadre où s'inscrit Amitābha, ce Buddha « dont l'éclat est infini ».

— Bruno DAGENS

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Écrit par

  • : professeur émérite à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

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