NEWMAN ARNOLD (1918-2006)

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Avec Arnold Newman's Americans paraissait, en 1992, un who's who singulier des sphères politique et culturelle aux États-Unis : présidents et artistes s'étaient en effet soumis à la vision d'un des plus fameux portraitistes américains, le photographe Arnold Newman.

Né le 3 mars 1918 à New York, Arnold est le deuxième enfant d'Isador et Freda Newman. En 1920, la famille s'installe sur la côte est, où elle tire ses ressources de l'hôtellerie, à Atlantic City l'été, à Miami Beach l'hiver. Bon élève à l'école, le jeune Arnold montre quelque talent pour la peinture. Étudiant l'art à l'université de Miami en 1936, il doit renoncer à la bourse obtenue en 1938 pour contribuer à l'entretien des siens, et trouve un emploi auprès d'un photographe de Philadelphie. Il fréquente les disciples du designer Alexey Brodovitch, qui enseigne à la Philadelphia School of Industrial Arts, ce qui compense l'abandon prématuré de ses études et encourage ses premières recherches personnelles en photographie.

Arnold Newman travaille beaucoup et bien, aussi lui propose-t-on, dès 1939, de diriger un studio à West Palm Beach, en Floride. Les responsabilités qu'il prend alors stimulent le jeune homme, qui réalise à partir de portraits des collages, ou outcuts. Beaumont Newhall, directeur du nouveau département Photographie au Museum of Modern Art de New York, remarque Newman et le présente à Stieglitz. Grâce à Newhall, Arnold Newman partage avec Ben Rose, ami d'enfance lui aussi devenu photographe, l'opportunité d'une première exposition à la galerie A. D. de Manhattan.

Cette reconnaissance artistique ne le détourne pas de ses ambitions commerciales. À vingt-trois ans, il ouvre son propre studio à Miami Beach, tout en profitant de séjours à New York pour enrichir sa production de portraits d'artistes en vue. Le Philadelphia Museum of Art l'expose en 1944 ; première consécration, What Artists Look Like marque aussi le commencement de la réussite financière. Deux ans plus tard, l'activité publicitaire de Newman le conduit à ouvrir à Manhattan son stud [...]

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Hervé LE GOFF, « NEWMAN ARNOLD - (1918-2006) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/arnold-newman/