AMERICAN DARLING (R. Banks)Fiche de lecture

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Depuis Au cœur des ténèbres, l'Afrique n'a cessé d'être le miroir grossissant qui renvoie à l'Occident le reflet de ses terreurs et de ses turpitudes. Le Liberia de Russell Banks n'est certes pas le Congo de Conrad, mais c'est toujours la même « horreur », comme finit par le découvrir l'héroïne d'American Darling (trad. P. Furlan, Actes Sud, Arles, 2005).

Russell Banks

Russell Banks

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Romancier des États-Unis et de ses frontières tant extérieures qu'intérieures, Russell Banks se situe dans la lignée d'un John Steinbeck. 

Crédits : Ulf Andersen/ Getty Images

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American Darling est d'abord une confession. Quand s'ouvre son récit, Hannah Musgrave a cinquante-neuf ans, et vit dans une ferme des Appalaches, au milieu des Adirondacks. Mais elle ne tarde pas à nous apprendre qu'avant d'élever des poulets bio, elle eut d'autres vies. Fille unique d'un pédiatre célèbre, elle milita dans les années 1960 pour les droits civiques des Noirs et contre la guerre au Vietnam. Cette héritière rebelle de la bourgeoisie puritaine et libérale de la côte est poussera l'engagement révolutionnaire jusqu'à rejoindre dans la clandestinité les terroristes du Weather Underground. Recherchée par le F.B.I. au début des années 1970, elle trouve refuge au Liberia, où elle devient l'épouse de Woodrow Sundiata, ministre délégué à la Santé publique sous la présidence de William Tolbert, et met au monde trois fils.

À Monrovia, Hannah mène pendant plusieurs années une existence futile de femme de ministre. Mais en 1980, Tolbert est assassiné lors du coup d'État du sergent-chef Samuel Doe. Arrêté, puis relâché, Sundiata est sommé de se séparer de son épouse blanche. Hannah rentre aux États-Unis, laissant derrière elle son mari et ses fils. Six mois plus tard, elle est cependant autorisée à revenir au Liberia, et réussit même à s'assurer le soutien du nouveau président pour la création d'un « sanctuaire » destiné à accueillir des chimpanzés rescapés d'expériences médicales. Mais l'opposition à la dictature de Doe s'organise sous la conduite de Charles Taylor. La famille de Hannah n'échappera pas aux horreurs de la guerre civile. En 1990, sous les yeux de sa femme et de ses enfants, Woodrow est exécuté à la machette par des [...]


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André BLEIKASTEN, « AMERICAN DARLING (R. Banks) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/american-darling/