MARBLE ALICE (1913-1990)

Carte mentale

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L'Américaine Alice Marble, réputée pour son style tout en puissance fondé sur le service-volée, s'imposa comme une figure majeure du tennis féminin à la fin des années 1930.

Alice Marble est née le 28 septembre 1913 dans le comté de Plumes, en Californie. Initiée au base-ball par un de ses oncles, elle décide qu'elle fera une carrière professionnelle dans ce sport. Son frère aîné lui fait cependant découvrir le tennis dans l'espoir de l'orienter vers une discipline « moins masculine ». Dotée d'un jeu agressif, la jeune Alice inaugure alors le style service-volée chez les dames. En raison de son expérience dans le base-ball, elle possède un service puissant, tandis que son excellente coordination entre les gestes et le regard et sa vitesse lui assurent une présence exceptionnelle au filet.

Violée à l'âge de quinze ans, la jeune fille se remet de son agression physique, mais la blessure psychologique restera ouverte durant de nombreuses années. Elle dira plus tard que cette terrible épreuve l'a endurcie mentalement, l'a poussée à se consacrer corps et âme au tennis, discipline qui lui permettra de se reconstruire.

Trois ans après avoir frappé sa première balle de tennis, Alice Marble, qui n'a pas alors d'entraîneur, se rend à Forest Hills, dans l'État de New York, pour représenter la Californie du Nord lors d'un championnat junior. En 1932, elle commence à travailler son jeu avec celle qui sera, durant toute sa carrière, à la fois son entraîneur, son manager, son mentor et sa première supportrice : Eleanor Tennant. Suivant les conseils de cette dernière, Alice abandonne la prise western (le bas de la paume de la main est sur le côté bas du manche de la raquette) pour adopter la prise eastern (le bas de la paume de la main est sur le côté haut du manche de la raquette), élément clé pour réussir sur gazon.

Si le monde du tennis de l'époque est surpris par son jeu service-volée agressif, il est surtout scandalisé par sa prédilection pour le port du short, plutôt que de la traditionnelle jupe.

Lors de son premier déplacement à l'étra [...]


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« MARBLE ALICE - (1913-1990) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alice-marble/