SCHLIEFFEN ALFRED comte von (1833-1913)

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Fils d'un général prussien, Schlieffen fait des études de droit, puis entre dans l'armée et devient officier de cavalerie. À trente-quatre ans il est attaché militaire à Paris où il reste deux ans. Il participe comme officier d'état-major à la guerre de 1866 contre l'Autriche et fait la campagne de 1870-1871 à l'état-major du grand-duc de Mecklembourg. Passionné d'histoire militaire, Schlieffen devient chef du service historique de l'armée puis, en 1891, succède à von Waldersee à la tête du grand état-major. C'est alors qu'il élabore le célèbre plan de campagne qui va porter son nom.

La France et la Russie étant alliées, Schlieffen sait que l'Allemagne est condamnée à une guerre sur deux fronts. Disciple de Frédéric II en ce domaine, il est conscient de devoir battre successivement ces deux adversaires pour triompher et donc de porter initialement ses coups les plus rudes à celui qui apparaît le moins fort. Il incline d'abord vers la Russie, mais son service de renseignements le fait changer d'avis en 1898. C'est donc la France qui doit être attaquée la première, tandis que les troupes russes seront contenues au maximum. Connaissant parfaitement les systèmes défensifs français, en particulier le système fortifié Verdun-Toul-Épinal, Schlieffen envisage de déborder l'armée française en faisant passer le gros des troupes allemandes à travers la Belgique et en fonçant, d'une part, sur le camp retranché de Paris, d'autre part, sur le flanc arrière de Verdun. Mais Schlieffen ne se contente pas d'élaborer un plan, il travaille à créer les conditions matérielles de sa réussite, en dotant l'armée allemande de la plus grande puissance possible : création de trois nouveaux corps d'armée et d'une artillerie lourde mobile de campagne, renforcement des organes de commandement et de transmission, adoption de l'obusier léger de 105, etc. Entre 1893 et 1905, le plan est révisé à plusieurs reprises, mais sans que soit re [...]

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  • Jean DELMAS
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Pour citer l’article

André BRISSAUD, « SCHLIEFFEN ALFRED comte von (1833-1913) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alfred-schlieffen/