BUCHAN ALASTAIR F. (1918-1976)

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Alastair Francis Buchan fut le premier directeur de l'International Institute for Strategic Studies à Londres, poste qu'il occupa de 1958 à 1969. Rétrospectivement, ces années semblent être celles où son influence s'exerça de la façon la plus nette tant sur le contenu que sur la manière d'analyser le rôle de la puissance en politique internationale et d'en débattre. Bien que remplie par une grande variété de fonctions et de responsabilités, sa vie professionnelle présente une continuité remarquable à deux égards : celui de la curiosité intellectuelle et celui de la méthode. Sa curiosité intellectuelle, refusant d'entériner les idées reçues, lui permit de garder une certaine ouverture d'esprit grâce à laquelle il sut comprendre les changements radicaux qui survinrent dans les affaires internationales et dont il fut le témoin. Quant à sa méthode, elle fut celle d'un homme de plume et d'un adepte du dialogue entre interlocuteurs venant d'horizons professionnels et politiques différents.

Buchan était le plus jeune fils du romancier John Buchan, devenu plus tard lord Tweedsmuir. Il fit ses études à Eton et à la Christ Church d'Oxford. À la déclaration de la Seconde Guerre mondiale, alors que son père était gouverneur général du Canada, il rejoignit l'armée canadienne et y servit tout au long du conflit. Il la quitta en 1945 avec le grade de major. Pendant les treize années qui suivirent, il travailla comme journaliste : d'abord à l'hebdomadaire londonien The Economist, dont il fut correspondant à Washington de 1951 à 1955, puis au journal anglais du dimanche The Observer, où il traita des sujets de défense et de diplomatie.

C'est au cours de cette période que ses talents s'affermirent : un style clair, une fidélité aux faits, le sens de la lourde responsabilité de ceux qui prennent les décisions à l'époque nucléaire, une aptitude à se sentir impliqué dans le récent débat américain concernant l'armement atomique et le problème de la dissuasion et, ce qui est non moins important, le souci d'entretenir de bonnes relations, voire des relations d'amitié, avec de jeunes univer [...]

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Écrit par :

  • : director of the International Institute for Strategic Studies, Londres

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Christoph BERTRAM, « BUCHAN ALASTAIR F. - (1918-1976) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alastair-f-buchan/