SPANGHERO WALTER (1943- )

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Rugbyman français né le 21 décembre 1943 à Payra-sur-l'Hers (Aude), évoluant au poste de troisième ligne centre ou de deuxième ligne. Le plus connu des quatre frères Spanghero qui pratiquaient le rugby à haut niveau, Walter fut sélectionné à cinquante et une reprises en équipe de France (dont onze fois comme capitaine), de 1964 à 1973. Sa puissance physique, son grand courage, son accent rocailleux ont fait de lui l'un des sportifs français les plus appréciés du public dans les années 1960 et 1970.

Walter Spanghero fait ses débuts internationaux le 25 juillet 1964 face à l'Afrique du Sud à Springs, montrant déjà sa vaillance au sein d'un pack qui comptait dans ses rangs Aldo Gruarin, Benoît Dauga, André Herrero, Maurice Lira, sous les ordres de Michel Crauste, pour une victoire retentissante face aux Springbocks (8-6). Si son franc-parler lui valut quelques démêlés avec les dirigeants, notamment Albert Ferrasse et Guy Basquet, il fut l'un des personnages hauts en couleur du sport français à son époque. Walter Spanghero est ainsi l'un des artisans du premier Grand Chelem réalisé par le XV de France dans le Tournoi des cinq nations, en 1968, le capitaine de l'équipe de France qui humilie l'Angleterre (37-12) le 26 février 1972 pour le dernier match disputé à Colombes, de celle qui s'impose face aux All Blacks (13-6) le 10 février 1973 au Parc des Princes. Walter Spanghero dispute son dernier match avec l'équipe de France le 14 avril 1973 face à l'Irlande à Dublin.

Walter Spanghero évolua à Narbonne de 1963 à 1977 (il fut finaliste malheureux du Championnat de France en 1974 et remporta le challenge Yves-du-Manoir avec le club de l’Aude en 1968, 1973 et 1974) et termina sa carrière, en 1979, au Stade toulousain. Par la suite, il devint un homme d’affaires avisé (location de voitures, articles de sport, recyclage automobile...).

—  Pierre LAGRUE

Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « SPANGHERO WALTER (1943- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/walter-spanghero/