VALIUM

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Le Valium⌖ est le nom commercial du diazépam, une molécule de la famille des benzodiazépines. Ce médicament a été commercialisé en 1963 par la société Hoffman-La Roche. Il agit en augmentant l'affinité d'un transmetteur nerveux, l'acide gamma-aminobutyrique (GABA), et en amplifiant son action inhibitrice sur la transmission nerveuse, ce qui se traduit par une action anxiolytique et anticonvulsivante. Il faut noter que ce n'est pas un antidépresseur. Il est également utilisé dans le sevrage de l'héroïne et de l'alcool. Le Valium⌖ est certainement l'anxiolytique le plus utilisé dans le monde. Il présente cependant de nombreuses contre-indications : il provoque notamment des changements de comportements lorsqu'il est associé à une prise d'alcool. Cela explique la place que le Valium⌖ a pris depuis sa commercialisation dans la culture musicale en particulier, des Rolling Stones à Eminem, et dans divers films, textes et bandes dessinées.

—  Gabriel GACHELIN

Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « VALIUM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/valium/