GIDAL TIM (1909-1996)

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Cinquième enfant d'une famille juive aisée originaire de Russie, Tim Ignaz Nachum Gidalewitsch naît le 18 mai 1909 à Munich et grandit dans un milieu cultivé. Les universités de Munich, de Berlin et de Bâle accueilleront l'étudiant en histoire et en économie qui, en 1935, devient docteur en philosophie. L'activité photographique de Tim Gidal commence en 1929 avec l'appareil Leica que lui a offert son frère. Le Münchner Illustrierte Presse publie ses premières images, et ses voyages en Tchécoslovaquie, en Palestine, en Pologne viendront fournir la matière de reportages publiés dans le Münzer Illustrierte Zeitung, avec quelques autres parutions en France, en Hollande et dans les pays scandinaves. Réfugié à Bâle en 1933, Tim Gidal effectue un séjour de deux mois en Palestine où il réalise plusieurs reportages et trois films en format 16 mm qu'un montage rassemblera en 1936 dans un long-métrage documentaire, Erez Israel. Gidal émigre en Palestine en 1936 où il s'essaie au tout nouveau film Kodachrome. Le magazine féminin Marie Claire publiera en 1938 les premières images en couleurs du photographe qui travaille régulièrement avec les journaux britanniques Lilliput et Picture Post, nouvellement créés et dirigés par Stefan Lorant. Établi à Jérusalem en 1940, Gidal élargit son terrain d'activité à l'Orient avec des voyages en Inde et à Ceylan pour Picture Post et le magazine américain Look.

La Seconde Guerre mondiale voit Tim Gidal s'impliquer dans les forces britanniques qui, pour les besoins de la revue Parade, le nomment en 1942 chef reporter en Afrique du Nord et en Méditerranée, charge renouvelée en 1943 pour la Chine, la Birmanie, l'Inde et le Moyen-Orient. Marié en 1944 avec Sonia Epstein qui lui donnera en 1946 son fils Peter et dont il divorcera en 1970, Tim Gidal émigre aux États-Unis en 1947, où il réside entre New York et la campagne du Vermont. Ce changement de résidence marque une interruption de la carrière du reporter qui retrouve sa vocation d'universitaire pour effectuer des recherches sur l'histoire du judaïsme, donner des conférences sur le photojourna [...]


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Hervé LE GOFF, « GIDAL TIM - (1909-1996) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tim-gidal/