CARÉLIE RÉPUBLIQUE FÉDÉRÉE DE

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Devenue en 1991 l'une des vingt-quatre républiques fédérées de Russie, la Carélie a connu plusieurs statuts depuis la révolution de 1917. Fédération de communes de travailleurs créée le 8 juin 1920, la Carélie devient République autonome soviétique le 25 juillet 1923 ; en mars 1940, elle est transformée en République fédérée carélo-finnoise, pour revenir, en juillet 1956, à son premier statut. La Carélie occupe un territoire de 172 400 kilomètres carrés au nord-ouest de la Russie, le long de la frontière finlandaise ; elle comptait, lors du recensement de 2002, 716 000 habitants. Les Caréliens appartiennent au groupe finnois de la famille ethnolinguistique ouralienne ; ils sont minoritaires au sein de la République : en 2002, les Russes représentaient 73,6 p. 100 de la population, et les Caréliens, 10 p. 100.

Ce pays de lacs, de forêts et de granites se prête mal au développement de l'agriculture tant la saison végétative y est brève.

En revanche, criblé de 60 000 lacs, d'une superficie totale de 43 000 kilomètres carrés, le territoire de la Carélie se prête à l'aménagement de centrales hydro-électriques. Cette énergie permet de nombreuses activités industrielles : l'extraction de minerais métalliques (fer, cuivre, titane, etc.), de marbre, de granite, de mica ; la métallurgie ; l'exploitation des forêts et la production de pâte à papier ; la fabrication de machines-outils pour le travail du bois. La capitale, Petrozavodsk, accueille la plupart des entreprises et connaît de ce fait une croissance rapide ; sa population est passée de 27 000 habitants en 1926 à 135 000 en 1959, 241 000 en 1981 et 278 000 en 1991. Avec 283 000 habitants en 2002, elle en voie de stabilisation.

—  Pierre CARRIÈRE

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Pierre CARRIÈRE, « CARÉLIE RÉPUBLIQUE FÉDÉRÉE DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/republique-federee-de-carelie/