METALLICA

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Groupe de heavy metal américain, Metallica est à l'origine, avec Slayer et Anthrax, du style speed metal né dans les années 1980-1985.

En 1981, le guitariste rythmique et chanteur américain James Hetfield (né en 1963) et le batteur danois Lars Ulrich (né en 1963) réunissent autour d'eux le guitariste soliste américain Kirk Hammett (né en 1962) et le bassiste américain Cliff Burton (1962-1986) pour former le groupe Metallica. Si leur premier album, Kill 'Em All (1983), est ancré dans le courant punk et le metal britannique du début des années 1980, le suivant, Ride the Lightning (1984), fait voler en éclats la définition du heavy metal. En utilisant des thèmes sociaux et politiques en apparence plus appropriés au art-rock, le groupe cherche dans cet album à étendre les limites du heavy metal – volonté surtout manifeste dans la dernière piste, morceau instrumental de neuf minutes intitulé The Call of Ktulu.

Acclamé par la critique, le troisième album de Metallica, Master of Puppets (1986), est vendu très rapidement à plus de trois millions d'exemplaires alors qu'il ne reçoit pratiquement pas de promotion sur les ondes radiophoniques. La chanson-titre de l'album s'ouvre sur un riff à la guitare qui va devenir l'un des plus emblématiques du heavy metal, tandis que des chansons comme Battery et Damage, Inc. définissent un nouveau style, celui du thrash metal, qui va marquer toute une génération de fans. En septembre 1986, lors d'une tournée de promotion de Master of Puppets, le car des musiciens se renverse sur une route verglacée à la périphérie de Stockholm. Burton est éjecté par une fenêtre et tué sur le coup. De retour dans sa ville natale de San Francisco, le groupe recrute Jason Newsted (né en 1963), bassiste du groupe Flotsam and Jetsam, pour remplacer Burton.

Le groupe ainsi recomposé enregistre l'album ...And Justice for All (1988), dont le titre One est le premier de Metallica à rentrer dans les classements des meilleures ventes. Il réalise son premier clip pour cet hymne pacifiste, très largement diffusé sur M.T.V., et enchaîne avec l'album Metallica (également [...]

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Pour citer l’article

« METALLICA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/metallica/