ROCHE MAURICE (1925-1997)

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Né à Clermont-Ferrand, Maurice Roche fait des études musicales et de médecine. En 1946 — à la mort de son père —, il entre dans un quotidien parisien où il sera, pendant plus de quinze ans, journaliste-reporter. Avant de commencer d'écrire, il compose plusieurs musiques pour la scène (Les Épiphanies de Pichette) et des œuvres instrumentales (Stabile, Ruines circulaires). Le premier livre qu'il fait paraître — en 1961 — est un essai sur Monteverdi. La musique se retrouve dans ses romans, essentiellement sous forme d'écritures, de graphismes, mais Maurice Roche distingue nettement la composition musicale et la littérature, même si toutes les deux, écrit-il, « restent toujours à déchiffrer ».

Son œuvre se déploie autour de grands thèmes (l'amour, la maladie, la souffrance, la mort, l'écriture) qu'il aborde avec un humour caustique, non dénué d'un certain lyrisme, qui se joue des mots eux-mêmes. Dès son premier roman, Compact (1966 et 1997 dans sa version définitive), Maurice Roche attache une importance essentielle à l'organisation typographique — à la lecture spatiale — de ses textes. Il n'inclut pas encore dans le récit, comme il le fera plus tard, des dessins ou des partitions musicales, mais Compact propose déjà une multiplicité de caractères, d'écritures typographiques qui brisent l'unité visuelle du livre et obligent le lecteur à le voir, à l'entendre, et non plus seulement à l'absorber dans son espace mental. Le livre ne rejoint pas l'intimité du lecteur, il lui reste extérieur. Dans Circus (1972), le texte est pulvérisé, multiplié, mais les éléments sont condensés en un seul et même discours. Codex (1974) est le livre de la maladie, des douleurs du corps, la somme des thérapeutiques : recettes « médica-menteuses », écrit Maurice Roche. Opéra bouffe (1975) appartient au genre comique et satirique, et se veut — selon l'auteur — un intermède entre les livres précédents, qui forment une sorte de triptyque, et les suivants. Mémoire (1976) dessine une autobiographie : la ville natale, l'enfance, la mort du père, le travail, l' [...]

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François POIRIÉ, « ROCHE MAURICE - (1925-1997) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/maurice-roche/