MARLBOROUGH, Nouvelle-Zélande

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Constituant la région administrative néo-zélandaise de Marlborough située à l'extrême nord-est de l'île du Sud (population estimée à 44 500 hab. en 2008), le Marlborough est une région très montagneuse : une série de grands blocs faillés nord-ouest - sud-ouest forment de belles chaînes, les monts Wairau (1 700 m), les Kaikouras intérieures (3 000 m) et les Kaikouras maritimes (2 600 m). Entre ces montagnes s'insinuent d'étroits sillons qui sont de remarquables dépressions d'angle de faille. La seule plaine étendue est celle de la rivière Wairau. La côte est très pittoresque, en particulier dans la région des sounds, où îles, presqu'îles et chenaux maritimes s'enchevêtrent. Les sounds donnent sur le détroit de Cook qui sépare les deux grandes îles de la Nouvelle-Zélande ; c'est là que s'établirent les premiers chasseurs de baleines qui traquaient les cétacés passant par le détroit ; la chasse a cessé.

Nouvelle-Zélande : carte administrative

Nouvelle-Zélande : carte administrative

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Carte administrative de la Nouvelle-Zélande. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La mise en valeur des plaines s'est faite dans la seconde moitié du xixe siècle par des éleveurs de moutons. Les monts Wairau restent encore assez boisés (forêts de Podocarpus), mais les Kaikouras, plus abritées des vents d'ouest, sont surtout occupées par une lande de tussock que parcourent les ovins. Quelques exploitations cultivent des céréales ou élèvent des vaches laitières, surtout dans la plaine de Wairau. Le port de Picton permet de faciles liaisons avec Wellington et la petite ville de Blenheim a plus de relations avec Wellington qu'avec le reste de l'île du Sud.

—  Alain HUETZ DE LEMPS

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Alain HUETZ DE LEMPS, « MARLBOROUGH, Nouvelle-Zélande », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/marlborough-nouvelle-zelande/