LEONIDAS (1913-2004)

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Footballeur brésilien né le 6 septembre 1913 à Rio de Janeiro. Avant-centre, Leonidas évolue à Vasco de Gama, à Botafogo et à Flamengo. En 1938, il est la vedette de l'équipe du Brésil lors de la Coupe du monde en France. Trop présomptueux, l'entraîneur Pimenta ne retient pas Leonidas pour la demi-finale contre l'Italie dans le but de réserver son « Diamant noir » pour la finale, et la Squadra Azzurra s'impose 2 buts à 1. Leonidas est néanmoins le meilleur réalisateur de cette édition (8 buts). Leonidas compte 37 sélections en équipe nationale et a inscrit 37 buts pour la sélection brésilienne. Il demeure dans toutes les mémoires, car il fut le premier à réaliser la « bicyclette », ce coup de pied exécuté retourné, dos au but. Leonidas s'éteint le 24 janvier 2004 à son domicile de Cotia, dans l'État de São Paulo.

—  Pierre LAGRUE

Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « LEONIDAS (1913-2004) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/leonidas/