LA TACHE (P. Roth)Fiche de lecture

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Publié aux États-Unis en 2000, La Tache est le dernier volet de la trilogie « américaine » commencée par Philip Roth en 1997. Le premier, Pastorale américaine, évoquait les années 1960, la guerre au Vietnam, la contestation parfois violente d'une jeunesse rebelle. Puis, en 1999, ce fut J'ai épousé un communiste : l'Amérique de l'après-guerre et des débuts de la guerre froide, le maccarthysme, la chasse aux sorcières. Voici, plus proches, les années Clinton, et plus précisément 1998, l'année du scandale où les frasques du président à la Maison-Blanche défrayaient la chronique et déchaînaient les passions. Le narrateur-chroniqueur est toujours Nathan Zuckerman, l'alter ego vieillissant du romancier, vivant désormais en reclus dans les Berkshires, et de nouveau des liens personnels l'unissent au héros du récit, Coleman Silk, un voisin dont il est devenu le confident et le biographe.

Philip Roth

Photographie : Philip Roth

Après Portnoy's Complaint (1969), son premier grand succès, Philip Roth (ici en 1968) élabore une œuvre qui oscille constamment entre transgression et culpabilité. 

Crédits : Bob Peterson/ The LIFE Images Collection/ Getty Images

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Professeur de lettres classiques et ex-doyen d'Athena College, une petite université du Massachusetts, Silk a dû démissionner deux ans plus tôt pour avoir tenu des propos jugés racistes. « Est-ce que quelqu'un connaît ces gens ? » avait-il osé demander à propos de deux étudiants qui avaient séché son cours. « Ils existent vraiment ou bien ce sont des zombies ? » Phrase anodine dans sa traduction, mais redoutablement équivoque dans l'original : spooks, le terme utilisé par Silk, signifie bien « zombies », mais est également une injure raciste. Or les deux étudiants absents ce jour-là étaient noirs. S'estimant offensés, ils ont porté plainte. Silk a beau jurer qu'il ne voulait offusquer personne, tous les bien-pensants d'Athena College se liguent contre lui et, indigné, écœuré, il finit pas donner sa démission.

Depuis lors, Silk a encore aggravé son cas en devenant, à plus de soixante-dix ans, l'amant de Faunia Farley, une jeune femme de ménage, divorcée d'un vétéran de la guerre du Vietnam complètement déjanté. Liaison sensuelle, sauvage et tendre entre un homme et une femme qui n'ont plus rien à perdre, décr [...]

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Pour citer l’article

André BLEIKASTEN, « LA TACHE (P. Roth) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/la-tache/