LA FÊTE AU BOUC (M. Vargas Llosa)Fiche de lecture

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En 1961, le 30 mai – jour de la Fête au Bouc – Rafaël Leonidas Trujillo Molina qui, depuis 1930, maintenait Saint-Domingue dans un régime de terreur et d'esclavage, était abattu dans sa voiture par des conjurés postés au bord de la route qu'il avait coutume d'emprunter. Une répression terrible s'ensuivit. Le pays, loin de se libérer et de s'acheminer vers la démocratie, continua de s'enfoncer dans la décadence et la corruption.

Pourquoi avoir tant attendu pour éliminer un des dictateurs les plus sanguinaires qu'ait connu l'Amérique latine ? Par quels sortilèges le « Chef », le « Généralissime », le « Bienfaiteur », le « Père de la Nouvelle Patrie » était-il parvenu, trente ans durant, à mettre sous le joug trois millions de Dominicains ? À ces questions, l'historien, tenu aux faits, est en peine de répondre. Le romancier, par contre, par sa capacité d'imagination et d'empathie, peut tenter d'éclairer le passé et sa part d'ombre.

C'est en tout cas l'ambition assignée par Mario Vargas Llosa, avec La Fête au Bouc (trad. A. Bensoussan, Gallimard, Paris, 2002), à un livre qu'il a porté durant un quart de siècle et dont il a longtemps différé l'écriture. Certes, avant lui, les plus grands écrivains sud-américains, de García Márquez à Asturias, en passant par Roa Bastos, avaient osé prendre pour sujet cette malédiction si propre à leur continent qu'est la dictature. Mais ils le faisaient souvent sur un mode philosophique ou métaphorique. Le but de Vargas Llosa est de reconstituer la réalité historique en y introduisant une part de fiction et, grâce à des récits entremêlés, d'en combler les lacunes.

Le romancier péruvien Mario Vargas Llosa

Le romancier péruvien Mario Vargas Llosa

Photographie

Participant au renouveau de la littérature sud-américaine dès la fin des années 1950, le romancier péruvien Mario Vargas Llosa a acquis une renommée internationale dès 1962, avec la publication de La Ville et les Chiens

Crédits : The Granger Collection, New York

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C'est par le biais d'un personnage imaginaire, qui ouvre et referme le roman, que s'opère cette reconstitution. Fille d'un sénateur qui fut l'un des suppôts de Trujillo avant de tomber en disgrâce, Urania Cabral a fui, adolescente, Saint-Domingue pour les États-Unis où elle a fait sa vie. Trente-cinq ans après, elle revient sur son île natale pour y revoir son père, devenu invalide et aphasique. Pourquoi ne s'est-elle jamais souciée de lui ? Pourquoi l'accable-t-elle de reproches [...]

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Écrit par :

  • : agrégé de lettres modernes, ancien élève de l'École normale supérieure

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Philippe DULAC, « LA FÊTE AU BOUC (M. Vargas Llosa) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-fete-au-bouc/