L'ENFANT (J.-P. et L. Dardenne)

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L'Enfant (2005) est un film réalisé par Jean-Pierre et Luc Dardenne. Avec ce thriller social dont ils signent également le scénario, les frères Dardenne racontent l'histoire de deux jeunes marginaux follement amoureux, Bruno et Sonia, qui viennent d'avoir un enfant, Jimmy.

Vivant d'une allocation misérable et de petits trafics, ils manquent à peu près de tout. Un jour, sans en informer Sonia, Bruno a l'idée de vendre son propre fils à des trafiquants. Lorsque celle-ci découvre la disparition de Jimmy, elle s'évanouit et doit être transportée aux urgences. Bruno réalise alors l'ignominie de son geste, et il fait tout pour récupérer son fils. Une fois cela accompli, il lui faudra apprendre à devenir père et à assumer ce rôle tout en faisant face à la précarité de sa situation.

L'histoire imaginée par les deux réalisateurs belges peut susciter l'incompréhension en raison de l'acte commis par le personnage principal. Pourtant, elle permet de mettre en avant une réalité – le trafic d'enfants – et de poser une question essentielle : jusqu'où peut-on aller lorsqu'on fait face à une misère sociale extrême ?

Comme pour leurs autres réalisations, les frères Dardenne filment au plus près leurs acteurs, qu'ils suivent en permanence. Le sentiment d'urgence est toujours présent et renforcé par une mise en scène d'une grande rigueur. L'Enfant permit aux deux réalisateurs belges d'obtenir la même année leur deuxième palme d'or au festival de Cannes, six ans après celle qu'ils avaient obtenue pour Rosetta.

—  Arnaud BALVAY

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Arnaud BALVAY, « L'ENFANT (J.-P. et L. Dardenne) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-enfant-j-p-et-l-dardenne/