KAKÁ RICARDO IZECSON DOS SANTOS LEITE dit (1982-    )

Footballeur brésilien. Kaká a été élu Ballon d'or (meilleur joueur du monde) en 2007. Ce joueur élégant, à la fois passeur, organisateur de jeu et buteur, était alors le pilier du Milan A.C. et l'une des stars de l'équipe nationale du Brésil.

Ricardo Izecson dos Santos Leite est né le 22 avril 1982 à Brasília, dans une famille de la classe moyenne « haute » du Brésil (son père est ingénieur en génie civil, sa mère enseignante). La famille quitte Brasília quand l'enfant est âgé de quatre ans, pour gagner Cuiabá (État du Mato Grosso), avant de s'installer à São Paulo trois ans plus tard. L'enfant s'initie au football dans de petits clubs locaux, puis s'engage avec le São Paulo F.C. Pris en main par le service médical de ce club, le frêle adolescent se muscle. Il fait ses débuts avec l'équipe première en 2001 et, dès 2002, est appelé en équipe nationale. Il se voit retenu parmi les vingt-trois joueurs qui vont disputer la Coupe du monde au Japon et en Corée du Sud, mais ne joue que quelques minutes face au Costa Rica. Cela lui permet néanmoins de présenter, à vingt ans, un titre de champion du monde sur sa carte de visite.

Sa carrière s'accélère ; plusieurs clubs européens souhaitent l'engager. Finalement, conseillé par l'ancien international brésilien Leonardo, il signe au Milan A.C. en 2003. Ce garçon réservé et timide impose vite son talent au sein du club lombard. Avec le Milan A.C., il est champion d'Italie en 2004. En 2005, il atteint la finale de la Ligue des champions, perdue face à Liverpool à l'issue d'un match fou (3-3, 3 tirs au but à 2). La même année, il remporte, au sein d'une équipe du Brésil rajeunie, la Coupe des confédérations (victoire 4-1 face à l'Argentine en finale). Lors de la Coupe du monde 2006, il inscrit le but de la victoire brésilienne face à la Croatie (1-0) pour le premier match de la Seleçao, mais sombre comme toute l'équipe en quart de finale contre la France (0-1).

2007 est sa grande année. Il est le principal artisan du succès du Milan A.C. [...]

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Pierre LAGRUE, « KAKÁ RICARDO IZECSON DOS SANTOS LEITE dit (1982-    ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/kaka/