HOFFA JIMMY (1913-1975 env.)

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James Riddle Hoffa est né dans une bourgade de l'Indiana en 1913. Son père, de souche germanique (la consonance italienne est trompeuse), était mineur. Il meurt de la silicose en 1920.

Quatre ans plus tard, sa veuve se fixe à Detroit avec ses quatre enfants (James est le second). La famille est dans la gêne. Élève assidu mais médiocre, James quitte très tôt l'école, sans autres atouts que sa vigueur physique et un esprit prompt à saisir sa chance. À dix-sept ans, il est manutentionnaire dans une entreprise d'épicerie en gros. Les conditions de travail y sont épuisantes. Avec quelques camarades, le jeune Hoffa déclenche une grève surprise, qui réussit, prenant de court l'administration. En octobre 1931, la petite section d'entreprise s'affilie à la centrale de l'American Federation of Labor. Ce début remarqué attire sur lui, l'année suivante, l'attention des teamsters, le syndicat des camionneurs ; il est embauché par leur bureau de Detroit comme organisateur, c'est-à-dire recruteur, tâche qui à l'époque exige du nerf et du muscle. Les patrons transporteurs – surtout dans une branche où domine la petite entreprise – sont loin d'être acquis aux négociations paritaires. Les confrontations tournent fréquemment à la bagarre, et parfois les forces de l'ordre, au service du statu quo social, doivent intervenir. Hoffa excelle à prendre les coups et à les rendre.

Son obstination et sa pugnacité font merveille. Son autorité naturelle aidant, il devient le patron d'un des sièges les plus importants du syndicat des teamsters, dans la région du haut Middle West.

De 1940 à 1957, Hoffa, qui n'a pas eu à revêtir l'uniforme durant la Seconde Guerre mondiale, ne cesse de gravir les échelons de la hiérarchie particulièrement ramifiée et opaque d'un syndicat dont les méthodes et la gestion sont si proches de celles d'un « racket » qu'elles enverront en prison nombre de ses dirigeants.

1957 est l'année où les teamsters, qui travaillent sans relâche à étendre leur empire par annexions brutales aux dépens, s'il le faut, d'autres syndicats dûment constit [...]


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Écrit par :

  • : chef de la rubrique Amérique du Nord au journal Le Monde

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Pour citer l’article

Alain CLÉMENT, « HOFFA JIMMY (1913-1975 env.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jimmy-hoffa/