LORD JAMES (1922-2009)

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Critique d'art et mémorialiste américain. Né en 1922 à Englewood (New Jersey), James Lord, après avoir participé au débarquement allié à Omaha Beach (Calvados), profite d'une permission de trois jours à Paris pour se rendre dans l'atelier de Picasso rue des Grands-Augustins. Son aplomb et son engouement pour la peinture, qu'il avait découverte à la Frick Collection et au Museum of Modern Art de New York, lui valent d'être reçu par l'artiste et par Dora Maar. Fort de cet accueil, après sa démobilisation en 1945, James Lord va circuler entre Paris, l'université Wesleyan (Connecticut) et New York, avant de s'établir en France dans les années 1950. À Paris, il se lie d'amitié avec des personnalités du monde artistique telles que Paul Eluard, Louis Aragon, Jean Cocteau, Alice Toklas, Gertrude Stein, Balthus, Giacometti, Arletty et devient un habitué du salon de Marie-Laure de Noailles. Il investit la rente mensuelle que lui versent ses parents dans des œuvres acquises auprès de ses relations artistiques puis les revend, notamment au marché new-yorkais. James Lord sera également portraitiste et mémorialiste. Il publie des biographies librement interprétées de ses amis artistes où se mêlent, au risque de la polémique, autobiographie, reportage et critique. A Giacometti Portrait (1965) décrit le travail dans l'atelier au gré des longues séances de pose nécessaires à l'exécution du portrait de James Lord. Le livre a fait l'objet d'une traduction française : Un portrait par Giacometti (1981). Citons également Où étaient les tableaux : mémoire sur Gertrude Stein et Alice Toklas (1973), Giacometti (1985), Picasso and Dora, a memoir (1993).

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Pour citer l’article

« LORD JAMES - (1922-2009) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/james-lord/