KAHN HERMANN (1922-1983)

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Mathématicien, futurologue, stratège, économiste, créateur en 1961 et dirigeant de l'Hudson Institute, organisme de recherche et de prospective américain, Hermann Kahn travailla de 1948 à 1960 à la Rand Corporation, un organisme de recherche privé lié à l'U.S. Air Force. En tant que stratège, il est à l'origine de la doctrine de la riposte graduée et a imaginé les « quarante-quatre échelons » d'une éventuelle guerre mondiale. On Thermonuclear War (1960) développe l'idée selon laquelle la différence entre la guerre nucléaire et la guerre classique est non pas de nature, mais seulement de degré. Comme économiste, Kahn a effectué un certain nombre d'analyses prospectives sur les grands problèmes économiques et sociaux, et à ce titre il s'est nettement opposé aux conclusions du Club de Rome, dont les extrapolations lui apparaissent beaucoup trop pessimistes et hâtives. Consacrant son attention à l'an 2000, il annonce en effet que la Terre pourrait fort bien faire vivre 20 milliards d'hommes en leur assurant un revenu annuel quatre à cinq fois supérieur à celui dont dispose l'Américain des années 1970, et que le volume de population se stabiliserait vers le milieu du xxie siècle. Peut-être exagérées, ses affirmations ne sont pas cependant une simple réaction contre le fatalisme, le pessimisme et le désenchantement de certains auteurs. S'il estime que la recherche, le développement, l'innovation, la diffusion, les investissements, la croissance sont animés d'un mouvement irréversible, il constate aussi que certaines tendances négatives sont inévitables, qu'il faut en particulier diminuer notre pouvoir excessif sur l'environnement, que la technologie et l'abondance, loin de tout résoudre, ont au contraire fait naître de nouveaux problèmes. De plus, il est très conscient que les réflexions sur le bien-être futur restent quantitatives et que les hésitations qui s'attachent aux prévisions qualitatives doivent tempérer la quasi-certitude avec laquelle sont présentés des chiffres prospectifs de croissance.

—  Jean-Paul HUET

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Jean-Paul HUET, « KAHN HERMANN - (1922-1983) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hermann-kahn/