WEAH GEORGE (1966- )

Footballeur international puis président de la république du Liberia à partir de 2018.

Né le 1er octobre 1966 à Monrovia dans une famille modeste, George Weah appartient au groupe kru. Il est considéré comme un Native, par opposition aux Américano-Libériens, les descendants d’esclaves affranchis qui dominent la vie politique et économique du pays.

Avant-centre, le footballeur libérien George Weah débute en Europe en 1988 sous les couleurs de l'AS Monaco. Mais c'est avec le Paris-Saint-Germain, à partir de 1992, qu'il donne sa pleine mesure, remportant le titre de champion de France en 1994. Transféré au Milan AC en 1995, il est élu la même année Ballon d'or, premier joueur non européen à obtenir cette récompense. Il évolue ensuite en Angleterre, dans les clubs de Chelsea puis de Manchester City, avant de revenir en France, à l’Olympique de Marseille. Après quelques saisons aux Émirats arabes unis, il met fin définitivement à sa carrière en 2007.

Personnage généreux, George Weah participe à des actions humanitaires destinées à aider les enfants du Liberia touchés par la guerre civile. Ses convictions le poussent à entrer en politique. En 2005, il est candidat à l'élection présidentielle du Liberia. Bien qu’il soit arrivé largement en tête au premier tour du scrutin, il est battu au second tour par Ellen Johnson-Sirleaf. Il se présente en 2011 au poste de vice-président dans un ticket avec Winston Tubman, mais la réélection d’Ellen Johnson-Sirleaf l’empêche à nouveau d’accéder aux responsabilités. Sénateur de la province de Montserrado (la plus peuplée du pays) depuis 2014, George Weah se présente à l’élection présidentielle de 2017 et est élu largement (plus de 61 p. 100 des suffrages) à l’issue du second tour, le 26 décembre, face au vice-président Joseph Boakai, un autochtone comme lui.

George Weah en campagne, 2017

George Weah en campagne, 2017

photographie

Né lui-même dans un bidonville de Monrovia, l'ex-footballeur international George Weah, ici dans les rues de la capitale du Liberia lors de sa campagne présidentielle, le 6 décembre 2017, incarne les espoirs des plus pauvres.  

Crédits : Hugh Kinsella Cunningham/ AFP

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—  Pierre LAGRUE, Universalis

Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « WEAH GEORGE (1966- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/george-weah/