MALLORY GEORGE (1886-1924)

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Explorateur et alpiniste britannique, George Mallory fut l'une des figures majeures des premières expéditions parties à la conquête de l'Everest. Sa disparition lors de son ascension du « toit du monde » en 1924 demeure l'un des plus grands mystères de l'alpinisme du xxe siècle.

Né le 18 juin 1886 à Mobberley, dans le Cheshire, George Herbert Leigh Mallory est issu d'une longue lignée de pasteurs. Durant ses études au Winchester College, l'un de ses enseignants le sélectionne pour un séjour dans les Alpes ; c'est à cette occasion que le jeune homme développe une excellente aptitude pour l'escalade. Diplômé de l'université de Cambridge, il devient instituteur, mais continue à perfectionner ses talents de grimpeur dans les Alpes et au pays de Galles. Plusieurs alpinistes de l'époque remarquent l'aisance naturelle avec laquelle il s'accroche aux parois, tel un félin, et sont impressionnés par sa capacité à découvrir et à emprunter avec succès de nouvelles voies.

Parti combattre en France pendant la Première Guerre mondiale, George Mallory reprend l'enseignement dès son retour en Angleterre, en 1919. Le prestigieux Alpine Club de Londres, dont il est membre depuis longtemps, le choisit pour participer à la première grande expédition vers l'Everest.

Le voyage entrepris en 1921 doit surtout permettre de reconnaître le terrain, et l'équipe doit d'abord situer l'Everest avec précision avant de commencer sa longue marche vers la base de la montagne. Mallory et son ancien camarade d'école Guy Bullock définissent l'itinéraire par lequel atteindre le sommet de l'Everest à partir de la face nord (tibétaine). En septembre, l'équipe tente l'ascension, mais les vents qui soufflent en altitude obligent les alpinistes à rebrousser chemin et à s'abriter dans la vallée qui sera par la suite baptisée col Nord.

Mallory fait également partie de la deuxième expédition, conduite en 1922 par Charles Granville Bruce. Celle-ci bénéficie d'une innovation majeure : les alpinistes pourront utiliser des bouteilles d'oxygène lors de certaines ascensions. Mall [...]

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  • Écrit par 
  • Pierre LAGRUE
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26 avril 1336 Dans une lettre, Pétrarque relate l'ascension du mont Ventoux qu'il vient de réaliser. 1492 Antoine de Ville atteint le sommet du mont Aiguille. 8 août 1786 Jacques Balmat et Michel Gabriel Paccart atteignent le sommet du mont Blanc. 2 août 1787 Horace Bénédict de Saussure effectue des expériences scientifiques au sommet du mont Blanc. 14 juillet 1865 Edward Whymper atteint le sommet […] Lire la suite

Pour citer l’article

« MALLORY GEORGE - (1886-1924) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/george-mallory/