SZABO GABRIELA (1975- )

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L'athlète roumaine Gabriela Szabo, née le 14 novembre 1975, est vice-championne olympique du 1 500 mètres en 1996 à Atlanta, derrière la Russe Svetlana Masterkova. Gabriela Szabo s'oriente alors vers les distances supérieures et devient championne du monde du 5 000 mètres en 1997 à Göteborg. Le 1er septembre 1998 à Berlin, elle bat le record d'Europe du 5 000 mètres (14 min 31,48 s). 1999 est sa grande année : elle remporte toutes les courses auxquelles elle participe, notamment tous les meetings de la Golden League, et est de nouveau championne du monde du 5 000 mètres, à Séville. Véritable « machine à courir », elle emploie toujours la même tactique : quel que soit le rythme imposé, elle se tient en deuxième position, et fait parler sa pointe de vitesse dans le dernier tour.

Le 24 septembre 2000 à Sydney, elle devient championne olympique du 5 000 mètres (14 min 40,79 s), en dominant au sprint l'Irlandaise Sonia O'Sullivan. En 2001 à Edmonton, Gabriela Szabo est championne du monde du 1 500 mètres (4 min 0,57 s) ; en revanche, elle échoue sur le 5 000 mètres, remporté par la Russe Olga Yegorova, cette dernière ayant été autorisée par l'I.A.A.F. à participer à l'épreuve alors qu'elle avait fait l'objet d'un contrôle antidopage positif à l'EPO. Véritable stakhanoviste de l'athlétisme, Gabriela Szabo ne se contente pas de la saison d'été : elle fut championne du monde en salle du 3 000 mètres en 1995, 1997 et 1999, du 1 500 mètres en 1999. Usée par la répétition des efforts, Gabriela Szabo annonce en 2005, à moins de trente ans, sa retraite sportive.

—  Pierre LAGRUE

Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « SZABO GABRIELA (1975- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gabriela-szabo/