POLLEY EUGENE (1915-2012)

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Ingénieur américain. Eugene Theodore Polley (qui changera plus tard son nom en Eugene Joseph Polley) naît le 29 novembre 1915 à Chicago. Contraint d'abandonner ses études faute de moyens, il se fait recruter en 1935 comme magasinier chez Zenith Radio Corporation (par la suite rebaptisée Zenith Electronics Corporation). Autodidacte, il gravit progressivement les échelons de l'entreprise et devient ingénieur. En 1955, il crée ainsi la première télécommande sans fil pour téléviseur, la Flash-Matic. Ce dispositif émet un faisceau de lumière capté par les récepteurs photoélectriques disposés aux quatre coins de l'écran de télévision. Vendu à 30 000 exemplaires, il présente cependant un inconvénient de taille : les chaînes changent aléatoirement si le téléviseur est exposé à la lumière solaire. Dès l'année suivante, un collègue d'Eugene Polley, Robert Adler, améliore l'appareil : sa Space Command, utilisant un système à ultrasons s'imposera et ne sera supplantée par les télécommandes à infrarouge qu'au début des années 1980. Eugene Polley prend sa retraite en 1982, après avoir multiplié les expériences (notamment sur les radars, les autoradios pour voiture et les vidéodisques, ancêtres des DVD) et déposé dix-huit brevets en près de cinquante ans de carrière. Il meurt le 20 mai 2012 à Downers Grove (Illinois).

—  Karen SPARKS

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Pour citer l’article

Karen SPARKS, « POLLEY EUGENE - (1915-2012) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eugene-polley/