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SPERRY ELMER AMBROSE (1860-1930)

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Inventeur et industriel américain. Né à Cortland (État de New York), Elmer Ambrose Sperry consacra une grande partie de sa vie aux perfectionnements et aux développements de l'électrotechnique (lampes à arc, dynamos, matériel minier, traction électrique sur rail et sur route) et de l'électrochimie (récupération de l'étain dans les déchets de fer blanc, purification du plomb, production de la soude à partir du sel, accumulateurs électriques), créant de nombreuses entreprises pour l'exploitation de ses brevets. Son œuvre majeure demeure néanmoins les applications à la navigation du gyroscope, alors considéré comme un jouet. Le premier gyroscope créé par Sperry fut utilisé en 1911 à bord d'un navire de guerre américain. Son usage fut rapidement étendu au guidage des torpilles, puis à la stabilisation des navires. Des dispositifs gyroscopiques équipèrent les navires de guerre alliés pendant la Première Guerre mondiale, avant d'être utilisés à bord des navires civils. Simultanément, l'usage du gyroscope s'étendit à la navigation aérienne.

À sa mort, à Brooklyn, Sperry avait fondé huit entreprises et déposé plus de quatre cents brevets.

— Jean-Pierre LÉVIS

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Pour citer cet article

Jean-Pierre LÉVIS. SPERRY ELMER AMBROSE (1860-1930) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Autres références

  • GYROSCOPES & GYROMÈTRES

    • Écrit par
    • 3 377 mots
    • 6 médias

    En 1852, Léon Foucault inventa un appareillage mécanique susceptible de mettre en évidence certains effets de la rotation de la Terre, et qu'il baptisa pour cette raison gyroscope. L'élément principal en était le rotor, corps solide de révolution tournant à grande vitesse autour de son axe,...