SPERRY ELMER AMBROSE (1860-1930)

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Inventeur et industriel américain. Né à Cortland (État de New York), Elmer Ambrose Sperry consacra une grande partie de sa vie aux perfectionnements et aux développements de l'électrotechnique (lampes à arc, dynamos, matériel minier, traction électrique sur rail et sur route) et de l'électrochimie (récupération de l'étain dans les déchets de fer blanc, purification du plomb, production de la soude à partir du sel, accumulateurs électriques), créant de nombreuses entreprises pour l'exploitation de ses brevets. Son œuvre majeure demeure néanmoins les applications à la navigation du gyroscope, alors considéré comme un jouet. Le premier gyroscope créé par Sperry fut utilisé en 1911 à bord d'un navire de guerre américain. Son usage fut rapidement étendu au guidage des torpilles, puis à la stabilisation des navires. Des dispositifs gyroscopiques équipèrent les navires de guerre alliés pendant la Première Guerre mondiale, avant d'être utilisés à bord des navires civils. Simultanément, l'usage du gyroscope s'étendit à la navigation aérienne.

À sa mort, à Brooklyn, Sperry avait fondé huit entreprises et déposé plus de quatre cents brevets.

—  Jean-Pierre LÉVIS

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  • Jean-Claude RADIX
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En 1852, Léon Foucault inventa un appareillage mécanique susceptible de mettre en évidence certains effets de la rotation de la Terre, et qu'il baptisa pour cette raison gyroscope . L'élément principal en était le rotor, corps solide de révolution tournant à grande vitesse autour de son axe, ce dernier conservant une certaine liberté cinématique, fonction de l'expérience à r […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/gyroscopes-et-gyrometres/#i_32727

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Jean-Pierre LÉVIS, « SPERRY ELMER AMBROSE - (1860-1930) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/elmer-ambrose-sperry/