DANAOS

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Selon la légende grecque, fils de Bélos, roi de Libye et frère jumeau d'Égyptos. Chassé de ce pays par son frère, il se réfugia avec ses cinquante filles, les Danaïdes, à Argos dont il devint roi. Peu après, les cinquante fils d'Égyptos arrivèrent à Argos, et Danaos dut consentir à leur donner ses filles en mariage. Cependant, il commanda à chacune d'elles d'assassiner son mari pendant la nuit de noces. Toutes obéirent, sauf Hypermnestre qui épargna Lyncée. Ne trouvant plus de prétendants pour ses autres filles, Danaos les offrit en mariage aux jeunes gens de la région. Ainsi fut engendrée la race des Danaens, qui prit la place de celle des Pélasges. D'après une autre version, vraisemblablement plus ancienne, Lyncée massacra plus tard Danaos et ses filles, puis s'empara du trône d'Argos. Aux Enfers, en châtiment de leur crime, les Danaïdes furent condamnées à remplir éternellement d'eau un tonneau sans fond.

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Pour citer l’article

« DANAOS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/danaos/