THOMPSON DALEY (1958- )

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Athlète britannique né le 30 juillet 1958 à Notting Hill, dans la banlieue de Londres, d’un père nigerian et d’une mère écossaise. Spécialiste du décathlon. Athlète complet, capable de courir le 100 mètres en 10,26 s, de sauter 8,01 m en longueur et 2,14 m en hauteur, Daley Thompson demeure une référence pour ce qui est des épreuves combinées.

À dix-sept ans, il est repéré par Bob Mortimer. Ce dernier, impressionné par son gabarit et sa vitesse, lui conseille de s’essayer au décathlon. Il va progresser régulièrement et établit le record du monde junior deux ans après ses débuts (8 190 points). Il bat le record du monde (8 622 points) à Götzis en 1980. Dès lors, il va dominer la discipline pendant plusieurs années. Il devient champion olympique du décathlon en 1980 à Moscou (8 495 points). Il confirme son titre en 1984 à Los Angeles (8 798 points), devançant l'Allemand Jurgen Hingsen (8 673 points) à l'issue d'une lutte intense. La même année, il établit le record du monde à 8 847 points, performance qui ne sera améliorée qu'en 1992 par l'Américain Dan O'Brien. Daley Thomson fut également champion du monde du décathlon en 1983 à Helsinki, champion d'Europe en 1982 et en 1986.

—  Pierre LAGRUE

Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « THOMPSON DALEY (1958- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/daley-thompson/