CONQUÊTE DE L'ESPACE

En 1492, Christophe Colomb partait à la conquête d'un Nouveau Monde ; un demi-millénaire plus tard, la conquête de l'espace va bon train : découvrir est l'honneur de l'homme !

Le premier satellite artificiel de la Terre, Spoutnik, est mis en orbite en 1957. Gagarine accomplit le premier vol spatial humain en 1961. Armstrong foule le sol de la Lune en 1969. L'ère spatiale est ainsi ouverte.

De l'« Espace de prestige » à l'« Espace utile », la transition fut ensuite remarquablement rapide. Les incitations militaires jouèrent un rôle essentiel. Observer, écouter, communiquer, guider sont les impératifs d'un système de défense. Mais des opérations de même nature, sinon de même objectif, sont évidemment bénéfiques pour le développement du confort et de l'efficacité de la vie civile quotidienne : amélioration des télécommunications, diffusion des programmes de télévision, aide à la navigation, etc.

La saine gestion de notre planète Terre exige des observations précises, fiables, et à cadence rapide. Les images satellitaires sont utilisées pour la surveillance et, si possible, la prévention de phénomènes tels que la désertification ou les catastrophes qu'elles soient naturelles ou dues à des activités humaines. L'observation de l'atmosphère et des océans à l'aide de satellites a apporté à la météorologie une impulsion inestimable. Mais les satellites ont encore d'autres mérites : ils peuvent être le support d'appareils scientifiques braqués vers les divers objets qui meublent l'Univers ou emportés vers d'autres planètes. La liste des progrès ainsi réalisés dans la connaissance du cosmos est impressionnante. Le télescope spatial Hubble, mis en orbite en 1990, a illuminé l'astronomie. Le satellite européen Hipparcos, lancé la même année, a permis de dresser un nouveau catalogue stellaire avec une précision angulaire cent fois supérieure à celle des données obtenues à partir d'observatoires terrestres. Des missions vers le Soleil, les planètes et les comètes ont bouleversé nos connaissances sur le système solaire. Les expériences de physique, de chimie, de biologie à bord de l [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages

Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, membre de l'Académie des sciences, ancien ministre

Les derniers événements

Syrie. Intervention turque dans le Nord-Est. 6-29 octobre 2019

l’offensive turque. Le 14, Donald Trump demande à Ankara de mettre fin à son offensive et impose des sanctions symboliques à trois ministres turcs. Le 15, Moscou s’oppose à la conquête par les forces turques de Manbij, à l’ouest de l’Euphrate, dont Damas souhaite reprendre le contrôle. Le 16, les forces […] Lire la suite

Syrie – États-Unis. Frappes américaines contre des positions de l'État islamique en Syrie. 10-29 septembre 2014

la ville d'Aïn al-Arab – Kobané en kurde –, dont la conquête leur permettrait de contrôler une large partie de la frontière avec la Turquie. L'E.I. occupe déjà une soixantaine de villages dans cette zone frontalière, dont les habitants ont été chassés. Des dizaines de milliers de civils kurdes fuient vers […] Lire la suite

États-Unis. Explosion en vol de la navette Challenger. 28-31 janvier 1986

la télévision. Le président Reagan annonce que la conquête de l'espace sera néanmoins poursuivie. Le discours sur l'état de l'Union, qu'il devait prononcer le soir même, est repoussé d'une semaine. Le vice-président George Bush se rend à Cap Canaveral, tandis que le responsable des vols habités […] Lire la suite

Pour citer l’article

Hubert CURIEN, « CONQUÊTE DE L'ESPACE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/conquete-de-l-espace/