CHIMÈRE

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Dans la mythologie grecque, monstre femelle qui crachait des flammes ; elle avait la tête d'un lion, le corps d'une chèvre et la queue d'un dragon. Elle dévastait la Carie et la Lycie jusqu'au jour où Bellérophon la tua. Les œuvres d'art représentent généralement la Chimère comme un lion ayant une tête de chèvre au milieu du dos. Aujourd'hui, on utilise fréquemment ce terme pour désigner une idée extravagante ou une création de l'imagination.

Chimère d'Arezzo, art étrusque

Chimère d'Arezzo, art étrusque

photographie

Chimère découverte à Arezzo au XVIe siècle. 400-380 avant J.-C. Bronze. Largeur à la base : 1,285 m. Musée archéologique, Florence, Italie. 

Crédits : Bridgeman Images

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On nomme souvent chimères les animaux grotesques, fantastiques ou imaginaires utilisés en décoration.

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Pour citer l’article

« CHIMÈRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chimere/