CHARLTON ROBERT dit BOBBY (1937- )

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Milieu de terrain offensif, le footballeur anglais Bobby Charlton, né le 11 octobre 1937, est la figure emblématique, dans le drame ou la joie, d'un club : Manchester United. Le 6 février 1958, de retour d'un match de Coupe d'Europe contre l'Étoile rouge de Belgrade, il est rescapé d'un accident d'avion qui coûte la vie à plusieurs de ses coéquipiers, dont les talentueux Roger Byrne et Duncan Edwards. Dix ans plus tard, le 29 mai 1968, il remporte cette même Coupe d'Europe, contre le Benfica Lisbonne. Capitaine des Red Devils de 1966 à 1973, il aura également été trois fois champion d'Angleterre (1957, 1965, 1967) avec son club, pour lequel il a marqué près de 250 buts et disputé plus de 750 matchs. En parfait meneur de jeu, il savait faire briller ses partenaires, dont les plus talentueux se nommaient Denis Law et George Best.

Bobby Charlton et les Anglais champions du monde

Bobby Charlton et les Anglais champions du monde

photographie

Le 30 juillet 1966, à Wembley, Bobby Charlton, légende du football anglais, brandit la coupe du monde, après la victoire de son équipe sur l'Allemagne en finale. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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En équipe nationale, Bobby Charlton est le maître à jouer de l'équipe d'Angleterre – au sein de laquelle évolue aussi son frère Jackie Charlton – qui remporte la Coupe du monde en 1966. Lors de la compétition, il inscrit notamment les deux buts de la victoire de son équipe en demi-finale face au Portugal (2-1). Si le capitaine, Bobby Moore, reçoit la coupe Jules-Rimet des mains de la reine, Bobby Charlton se voit considéré comme le principal artisan du triomphe anglais. Ce parcours lui vaut d'être élu Ballon d'or (meilleur joueur européen) cette année-là. En 1970 au Mexique, il demeure l'âme de la sélection. En quarts de finale de cette Coupe du monde, alors que l'Angleterre mène 2-0 contre la R.F.A., le sélectionneur Alf Ramsey commet l'erreur de faire sortir Bobby Charlton à la soixante-neuvième minute pour le ménager... et la R.F.A. s'impose 3-2 après prolongation. Bobby Charlton compte 106 sélections en équipe d'Angleterre, pour laquelle il a inscrit 49 buts.

—  Pierre LAGRUE

Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « CHARLTON ROBERT dit BOBBY (1937- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/charlton-robert-dit-bobby/