BÈS, religion égyptienne

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Bès est un dieu égyptien représenté sous les traits d’un nain barbu, de face, hirsute, grimaçant, emplumé, et souvent vêtu d’une peau de lion.

L’origine de ce dieu reste incertaine. Elle est peut être étrangère (Nubie ?).

Il écarte les influences malignes, les reptiles, les êtres malfaisants, les cauchemars. Il protège les femmes enceintes ou en couches.

À la Basse Époque (1085-333 av. J.-C.), de nombreux petits sanctuaires lui sont consacrés. Dans les mammisis ou temples de l’Accouchement, il veille sur la naissance divine. Sous la forme d’un Bès Panthée, il prend un aspect composite et multiplie les fonctions divines.

—  Florence GOMBERT

Écrit par :

  • : chercheur associé au laboratoire de recherche du CNRS, UMR 8164 (axe Égypte, Proche-Orient, Soudan), Lille, conservateur au département des Antiquités égyptiennes du musée du Louvre

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Pour citer l’article

Florence GOMBERT, « BÈS, religion égyptienne », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bes-religion-egyptienne/