SCHLESINGER ARTHUR M. Jr (1917-2007)

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Historien américain et conseiller spécial de John F. Kennedy.

Arthur Bancroft Schlesinger, qui prendra plus tard le nom d'Arthur Meier Schlesinger, Jr., est né le 15 octobre 1917 à Columbus (Ohio). Il est le fils d'Arthur Schlesinger, historien célèbre. Il sort diplômé d'histoire à Harvard en 1938 et se fait remarquer avec la parution en 1939 de sa biographie sur Orestes A. Brownson : A Pilgrim's Progress. Après avoir été officier dans les services de renseignements et au Bureau des services stratégiques durant la Seconde Guerre mondiale, Arthur Schlesinger Jr. devient en 1946 professeur d'histoire à Harvard, où il enseignera jusqu'en 1961. L'année même de sa nomination, il publie The Age of Jackson, ouvrage qui reçoit le prix Pulitzer et est applaudi par la critique. Arthur Schlesinger Jr. y donne une nouvelle interprétation de la démocratie américaine à l'époque du président Jackson, explorant non seulement la dimension politique de cette période mais aussi ses aspects culturels, sociaux et économiques. Son principal ouvrage historique The Age of Roosevelt est publié en trois volumes : The Crisis of the Old Order, 1919-1933 [(1957), La Crise de l'ordre ancien, 1919-1933, Denoël, 1971], The Coming of the New Deal (1958) et The Politics of Upheaval (1960) [L'Avènement du New Deal, 2 tomes, Denoël, 1971]. Arthur Schlesinger Jr. analyse sous un angle positif le New Deal mis en œuvre par le président Franklin D. Roosevelt.

Il est très engagé dans la vie politique des États-Unis dont il défend les idées libérales. Il devient ainsi le conseiller d'Adlai Stevenson, candidat démocrate à la présidence contre le général Eisenhower, puis de John F. Kennedy dont il sera ensuite le conseiller spécial pour l'Amérique latine. Son analyse de l'administration Kennedy, parue dans A Thousand Days : John F. Kennedy in the White House [(1965), Les 1 000 Jours de Kennedy, Denoël, 1966] lui permet de remporter une seconde fois le prix Pulitzer. En 1966, il commence à enseigner l'histoire à l'université de New York, dont il deviendra professeur é [...]

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« SCHLESINGER ARTHUR M. Jr - (1917-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/arthur-m-jr-schlesinger/