ANYANG, CAPITALE DES SHANG

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Située dans le nord de la province du Henan en Chine, la dernière capitale des Shang (env. — xvie s.-— 1050) fut créée au cours de la seconde moitié du xiiie siècle avant notre ère. Près d'Anyang se trouvent disséminés de très nombreux vestiges, essentiellement funéraires, en particulier les tombes des derniers rois Shang, de dimensions gigantesques, et d'innombrables fosses sacrificielles contenant des ossements humains. On peut encore voir les soubassements en terre damée de plusieurs architectures monumentales. C'est là que furent découverts les premiers témoignages de l'écriture chinoise sous la forme d'inscriptions oraculaires (jiaguwen) sur os de bovidés, plastrons et carapaces de tortues. Ces textes donnent les noms des neuf derniers souverains Shang. Le premier de ces rois, Wu Ding, vivait vers — 1200. De son règne datent les premiers vestiges importants du site. En 1976, la tombe inviolée d'une de ses épouses, Fu Hao, a été découverte. Cette sépulture, très riche en objets, a permis de préciser sur le plan stylistique la chronologie des bronzes. La ville avait au moment de sa fondation une superficie d'environ 15 km2, pour atteindre environ 24 km2 à la fin de la dynastie des Shang.

Amulette provenant d'Anyang, Chine

Amulette provenant d'Anyang, Chine

photographie

Amulette en jade représentant un personnage agenouillé. Provient de la tombe numéro 5 d'Anyang (province du Henan, Chine) la tombe de Fu Hao, une des épouses du roi Wu Ding, qui a livré plus de 1600 objets (jades, bronzes, objets en os, en ivoire, en pierre, céramiques) et près de 7000... 

Crédits : D.R.

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—  Alain THOTE

Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études, section des sciences historiques et philologiques, correspondant de l'Académie des inscriptions et belles-lettres

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Pour citer l’article

Alain THOTE, « ANYANG, CAPITALE DES SHANG », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/anyang-capitale-des-shang/