IVERSON ALLEN (1975- )

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Le basketteur américain Allen Iverson est connu pour son jeu explosif, mais aussi pour sa forte personnalité, laquelle suscite parfois la controverse. Il est par ailleurs le premier sportif de haut niveau très étroitement associé au mouvement hip-hop.

Né le 7 juin 1975 à Hampton, en Virginie, Allen Ezail Iverson se montre très tôt doué pour le sport. Au lycée Bethel High School, il joue à la fois au football américain et au basket-ball. À l'âge de dix-sept ans, il est incarcéré pour avoir déclenché une bagarre à caractère racial dans une salle de bowling, mais sa peine sera annulée faute de preuves. Allen Iverson obtient une bourse pour étudier à l'université Georgetown de Washington. Il joue deux ans dans l'équipe de basket-ball de cet établissement, inscrivant en moyenne 23 points par match. Il se voit élu deux fois meilleur défenseur du Championnat de la Big East Conference, qui réunit seize universités de l'est des États-Unis.

Mais il décide brusquement d'arrêter ses études afin de passer professionnel. Iverson est sélectionné par les Philadelphia 76ers lors du premier tour de recrutement de la National Basketball Association (N.B.A.) en 1996. Ce basketteur de petit gabarit (1,80 m, 75 kg), qui joue au poste d'arrière, fait immédiatement sensation. Il inscrit 23,5 points par match en moyenne pour sa première saison et est élu rookie of the year (meilleur débutant de l'année) en 1997. La plupart de ses adversaires sont déconcertés par sa vitesse, ses contre-attaques et son étonnante technique de dribble. Hors des salles de sport, son look détonne : il porte en effet des vêtements flottants, des bijoux tape-à-l'œil et a les cheveux tressés. Ce look ne correspond pas du tout à l'image que la N.B.A. souhaite donner d'elle-même ; en outre, les conflits qui opposent Iverson à ses entraîneurs et à divers dirigeants se multiplient. De leur côté, les médias ne l'encensent guère : il est présenté comme un joueur égoïste et caractériel. A contrario, une foule de jeunes fans sont séduits par l'image rebelle qu'il affiche.

Malgré toutes ces polémiques, Allen Iverson prouve so [...]

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« IVERSON ALLEN (1975- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/allen-iverson/