GILMAN ALFRED (1941-2015)

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Pharmacologiste américain, Alfred Gilman a reçu le prix Nobel de physiologie ou médecine en 1994, avec le biochimiste américain Martin Rodbell, pour leurs recherches indépendantes qui ont conduit à l’élucidation de la cascade de réactions par lesquelles les cellules répondent aux signaux qui leur arrivent de l’extérieur, tels ceux d'une hormone ou d'un neurotransmetteur. La contribution d’Alfred Gilman a été la découverte de molécules régulatrices de la vie cellulaire, appelées protéines G. En 1989, il avait, pour ces mêmes travaux, été récipiendaire du prix Lasker pour la recherche médicale fondamentale.

Alfred Goodman Gilman est né le 1er juillet 1941 à New Haven, dans le Connecticut. Il fait ses études à l'université Yale, puis à l'université de Case Western Reserve où il suit l'enseignement du Prix Nobel Earl Sutherland, Jr. Il y obtient un doctorat en 1969. De 1969 à 1971, Gilman travaille aux National Institutes of Health puis, de 1971 à 1981, enseigne à l'université de Virginie, avant de prendre, en 1981, la direction du département de pharmacologie du Centre médical du Sud-Ouest, à l'université du Texas. Il poursuit sa carrière dans cette institution et devient doyen de la South Western Medical School en 2004. Il meurt à Dallas le 23 décembre 2015.

éDans les années 1960, Martin Rodbell démontre que la réponse d'une cellule à un signal chimique fait intervenir non seulement un récepteur de ce signal à la surface de la cellule, mais également un système d’interprétation du signal qui fonctionne à l'intérieur de la cellule. Ce système, dit de transduction, induit en cascade l’activation ou l’inhbition selon le cas, des effecteurs intracellulaires, produisant la réponse finale adaptée de la cellule (sécrétion d’une substance, mouvement, modification du métabolisme, etc.). En travaillant, dans les années 1970, sur des cellules mutantes qui étaient incapables d'interpréter des signaux correctement alors qu'elles les reconnaissaient, Alfred Gilman démontre que ces molécules de [...]

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« GILMAN ALFRED - (1941-2015) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alfred-gilman/