MEDVED ALEXANDER (1937- )

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Le Biélorusse Alexander Medved est considéré comme l'un des meilleurs spécialistes de lutte libre de tous les temps. Sous les couleurs de l'U.R.S.S., il fut trois fois champion olympique consécutivement, de 1964 à 1972, sept fois champion du monde et trois fois champion d'Europe. La Fédération internationale des luttes associées l'a désigné plus grand champion de lutte libre du xxe siècle.

Alexander Vassilievitch Medved est né le 16 septembre 1937 à Belaya Tserkov (aujourd'hui Bila Tserkva), en Ukraine (U.R.S.S.). Durant son enfance, il travaille dans les bois avec son père, employé forestier : cette activité lui permet d'acquérir très jeune une grande force physique.

Il ne s'initie à la lutte qu'assez tardivement, à l'âge de dix-neuf ans, lorsqu'il est incorporé dans l'Armée rouge. Cinq ans plus tard, en 1961, il gagne son premier Championnat d'U.R.S.S. (il sera sacré à huit reprises). En 1962, il remporte le premier de ses sept titres de champion du monde. En 1964, aux Jeux de T̄okȳo, il obtient la médaille d'or dans la catégorie des mi-lourds (moins de 97 kg). Quatre ans plus tard, à Mexico, il combat désormais dans la catégorie des poids lourds (plus de 97 kg) et s'adjuge une nouvelle médaille d'or olympique. En 1972, à Munich, il obtient une troisième médaille d'or olympique consécutivement, un exploit unique en lutte libre, toujours dans la catégorie des poids lourds, dont la limite inférieure de poids a été portée à 100 kg ; comme en 1968, il bat en finale le Bulgare Osman Duraliev. À trente-quatre ans, il met un terme à sa carrière sportive.

Alexander Medved ne présentait pas un gabarit exceptionnel pour un lutteur poids lourd : il mesurait 1,90 m pour un poids de 103 kg au meilleur de sa forme. De ce fait, il affrontait souvent des lutteurs plus massifs. Pour lui, cela ne constituait pas un handicap, car sa rapidité, son explosivité, sa maîtrise technique et le large répertoire de prises qu'il exécutait à la perfection lui permettaient de dominer tous ses rivaux. Ainsi de l'un de ses combats les plus célèbres, lorsqu'il affronta l'Américain Chris Taylor en [...]

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« MEDVED ALEXANDER (1937- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/alexander-medved/