ELLIS ALBERT (1913-2007)

Le psychologue américain Albert Ellis mit au point l'école connue sous le nom de psychothérapie rationnelle émotive, qui vise à aider les patients à surmonter leurs croyances irrationnelles et leurs attentes irréalistes. Selon cette approche, les patients apprennent à évacuer les pensées autodestructrices tout en se concentrant sur celles qui sont bénéfiques et facilitent l'acceptation de soi. Ellis fit connaître sa théorie par les nombreux succès de librairie qu'il publia et par les ateliers hebdomadaires qu'il organisait au Albert Ellis Institute, à New York.

Né le 27 septembre 1913 à Pittsburgh, en Pennsylvanie, Albert Ellis étudie à l'université Columbia, où il obtient un doctorat en psychologie en 1947. Il fait paraître son premier ouvrage, An Introduction to the Principles of Scientific Psychoanalysis, dès 1950. Il travaille également en lien avec Alfred Kinsey, zoologiste réputé spécialiste des habitudes sexuelles, et explore le thème de la sexualité humaine dans The American Sexual Tragedy (1954) et Sex Without Guilt (1958) notamment. Ellis pratique la psychanalyse pendant un certain nombre d'années, mais finit par rejeter une grande partie des idées de Freud ; il conclut plutôt que, au lieu de sonder de façon laborieuse les expériences traumatiques de l'enfance au cours de leur thérapie, les patients devraient être encouragés à oublier leur « passé terrifiant » et à se concentrer sur les moyens concrets de résoudre leurs problèmes. Ellis crée son propre institut de recherche en 1959. Sa nouvelle approche s'avère particulièrement efficace dans le traitement des patients souffrant d'angoisse et de dépression. En 1982, un sondage réalisé par l'American Psychological Association sur les psychologues cliniques classe Ellis devant Freud – et deuxième seulement derrière Carl R. Rogers – dans la liste des personnes les plus influentes dans leur domaine respectif. Albert Ellis publie notamment How to Live with a Neurotic (1957, Comprendre la névrose et aider les névrosés), How to Stubbornly Refuse to Make Yourself Miserable About Anything – Yes, Anything ! (1988), How to Keep People from Pushing Your Buttons(1994) et How to control your anger before it controls you (1997, Dominez votre anxiété avant qu'elle ne vous domine). Il s'éteint le 24 juillet 2007 à New York.

—  Universalis

Classification

Pour citer l’article

« ELLIS ALBERT - (1913-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/albert-ellis/