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Convertisseur Bessemer

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Makeïevka, Donbass (Ukraine)

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La sidérurgie est l'activité industrielle de transformation du minerai de fer en métal. On désigne couramment sous ce terme l'art de fabriquer et de travailler le fer, la fonte et l'acier. La sidérurgie a connu un essor fulgurant à partir de la seconde moitié du xixe siècle et l'acier s'impose comme le métal roi de la révolution industrielle. Cette aventure continue en ce début de xxie siècle.

L'homme semble avoir découvert le fer vers 1100 avant J.-C dans le monde méditerranéen et vers 800 avant J.-C. dans le nord de l'Europe. Cette période dénommée Âge du fer désigne une étape de la protohistoire caractérisée par l'usage de la métallurgie du fer. Elle succède en Europe à l'Âge du bronze et précède l'entrée des civilisations concernées dans l'histoire. Elle s'entend comme point de départ d'une technique qui allait influencer durablement et en profondeur certaines sociétés, en particulier en Europe continentale, où elle marque la formation de civilisations très brillantes et le développement des relations commerciales.

L'acier est produit tout d'abord dans des « bas-fourneaux » et, durant le haut Moyen Âge, on commence à souder à chaud, par martelages successifs, des feuilles de fer et d'acier pour produire les aciers damassés (de la ville de Damas, en Syrie). Les aciers ont permis de développer l'agriculture et ont surtout été utilisés pour des fins militaires. Les premiers hauts-fourneaux, de 4 à 5 mètres de hauteur seulement, apparaissent au xiie siècle et fonctionnent au charbon de bois. C'est au xve siècle que la fonte commence à être coulée dans de vrais hauts-fourneaux et c'est le début de l'industrie du fer au sens moderne du terme.

On considère souvent René Antoine Ferchault de Réaumur comme le fondateur de la sidérurgie scientifique moderne. Il réalise de très nombreuses expériences afin d'améliorer la fabrication de l'acier et publie le résultat de ses observations en 1712. C'est vers 1786 que sont définis les trois types de produits obtenus à partir de la coulée des hauts-fourneaux : le fer, la fonte et l'a [...]

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L'acier est un alliage de fer et de carbone renfermant au maximum 2 p. 100 de ce dernier élément. Il peut contenir de petites quantités d'autres éléments incorporés, volontairement ou non, au cours de son élaboration. On peut également y ajouter des quantités plus importantes d'éléments d'alliage ; il est considéré alors comme un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/acier-technologie/

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Jusqu'au début des années 1970, l'analyse économique de la sidérurgie a été menée principalement sous l'angle de la production . Cela s'expliquait à la fois par l'aspect stratégique de la production d'acier et par le fait que cette dernière allait toujours croissant et répondait à une demande en constante augmentation sur le moyen et long terme. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/acier-economie/

Pour citer l’article

Franco MANNATO, « ACIER - Vue d'ensemble », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/acier-vue-d-ensemble/