Virus

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Types de virus. Le virus du sida (rétrovirus).


Les virus sont des micro-organismes non cellulaires qui ont besoin d'une cellule hôte pour se reproduire. Ils sont composés d'un acide nucléique qui peut être un ADN ou un ARN, de structure variable suivant le type de virus. L'acide nucléique est protégé par une capside formée de milliers de protéines appelées capsomères.

Quand un virus, dans notre exemple celui du sida, attaque une cellule d'un organisme vivant, les glycoprotéines de son enveloppe entrent en contact avec les récepteurs de la membrane cellulaire et conduisent la cellule à le phagocyter.

Une fois qu'il a pénétré dans le cytoplasme, la capside du virus éclate et l'ARN viral se convertit en ADN grâce à l'enzyme trancriptase inverse. Cet ADN s'intègre alors à l'ADN de la cellule hôte et s'approprie ses fonctions pour reproduire les composants viraux (protéines et ARN). Ces derniers se réassemblent pour former de nouveaux virus qui se libèrent par bourgeonnement de la cellule infectée.