Couche d'ozone

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Rôle protecteur de la couche d'ozone. Les menaces qui pèsent sur elle.


L'ozone est une molécule gazeuse composée de trois atomes d'oxygène. Il se concentre naturellement dans la stratosphère pour y former une véritable couche.

Lorsque les rayons ultraviolets touchent l'atmosphère, ils provoquent la dissociation moléculaire de l'oxygène génératrice d'ozone, lequel absorbe les ultraviolets de plus haute fréquence et se transforme de nouveau en oxygène.

Cette réaction empêche les rayons ultraviolets de haute fréquence d'atteindre la surface de la Terre.

Sans cette couche protectrice, les rayons ultraviolets pourraient causer des brûlures de peau, nuire gravement aux récoltes ainsi qu'au plancton marin, enfin diminuer l'action photosynthétique des plantes.

L'équilibre régi par l'ozone est très fragile et peut être compromis par la présence des polluants atmosphériques tels que les CFC, désormais interdits, et les oxydes d'azote émis par les industries et les automobiles.

De fait, la couche d'ozone située au-dessus l'Antarctique connaît périodiquement un amincissement connu sous le nom de trou de la couche d'ozone.