Laser

Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

L'amplification de lumière: principe physique du laser.


Dans la production normale de lumière, quand cette dernière est absorbée par les atomes, certains électrons sont éjectés sur des orbites de plus grande énergie et restent excités en état instable. Leur désexcitation est obtenue par l'émission d'une onde électromagnétique de forme spontanée et chaotique, qui rend la lumière émise incohérente et de moindre énergie que la lumière absorbée.

Pour obtenir une amplification de la lumière, il faut que le système amplificateur contienne une majorité d'atomes excités, ce qui s'obtient en soumettant le système à une radiation additionnelle. L'irradiation par une lumière de même fréquence réduit l'énergie des électrons et produit une émission de lumière cohérente et amplifiée.

Par une sélection adéquate des dimensions du système amplificateur on peut y produire une onde stationnaire qui désactive les atomes excités par le tube-flash jusqu'à obtenir un faisceau émergent de l'intensité désirée : c'est le principe du rayon laser.