Uranus

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Caractères et structure de la planète.


Septième planète du système solaire, Uranus a un diamètre quatre fois supérieur à celui de la Terre.

Malgré sa grande taille, Uranus est cependant à peine visible à l'œil nu et n'a été découvert qu'en 1781, par l'astronome William Herschel à l'aide d'un télescope.

Il s'agit d'une planète en grande partie gazeuse, dépourvue de surface solide, avec probablement un noyau rocheux surmonté d'une épaisse couche de glaces; une enveloppe externe gazeuse est constituée principalement d'hydrogène et d'hélium, avec des traces de méthane.

Peut-être à cause d'une collision très ancienne avec un corps planétaire, l'axe de rotation d'Uranus est incliné de 98 degrés par rapport au plan de son orbite; de ce fait, la planète est pratiquement couchée sur ce plan et ses jours et ses nuits sont extrêmement longs, d'une durée de près de 42 années terrestres.

Autour de la planète gravite un système d'anneaux plus sombres et plus fins que ceux de Saturne.

En 1986, la sonde Voyager-2 a observé lors de son survol d'Uranus plusieurs de ses satellites, notamment Titania, le plus gros d'entre eux.