Jupiter

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Caractères et structure de la planète.


Jupiter, d'un diamètre onze fois plus important que la Terre, est la plus grande et la plus massive des planètes du système solaire.

Il s'agit d'un gigantesque globe fluide, dépourvu de toute surface solide; son noyau serait cependant composé de matériaux solides portés à des températures très élevées. Jupiter est essentiellement composé, comme le Soleil et les étoiles, d'hydrogène et d'hélium.

La haute atmosphère de la planète géante présente de nombreuses bandes nuageuses parallèles à l'équateur, au sein desquelles apparaît la Grande Tache rouge, immense tourbillon anticyclonique qui pourrait contenir la Terre, et où des vents soufflent à plusieurs centaines de kilomètres par heure.

Jupiter possède de nombreux satellites; quatre d'entre eux, les satellites galiléens Io, Europe, Ganymède et Callisto, ont été découverts par Galilée en 1610.

En 1979, la sonde spatiale Voyager-1 a découvert autour de Jupiter un système d'anneaux composés de fines particules de poussière.