Lune

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Caractères et structure de la Lune.


D'un diamètre qui avoisine le quart de celui de la Terre, la Lune est l'unique satellite naturel de notre planète. Elle est dépourvue d'atmosphère et sa gravité est inférieure à celle de la Terre.
Il y a environ 4 milliards d'années, la Lune a subi un intense bombardement de météorites qui ont laissé sur sa surface une multitude de cratères.
Les zones sombres de sa surface, appelées «mers» depuis le XVIIe siècle, résultent d'épanchements de magma qui ont rempli d'immenses bassins.
Les cratères jeunes possèdent fréquemment, autour de l'impact, un système de stries radiales brillantes.
Du fait de l'absence d'agents d'érosion comme le vent ou la pluie, les cratères sont restés pratiquement intacts depuis leur formation.
La Lune met exactement le même temps pour tourner autour de la Terre que pour tourner sur elle-même. Cette propriété a pour effet de nous masquer l'une de ses faces, restée inconnue jusqu'au début de l'ère spatiale.